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【新加坡】個性書店 逆流而上

本文全景式地掃描了新加坡實體書店的發展現狀,讀後令人感慨:全球書店共同冷暖,風景並非這廂獨慘。不同的是,新加坡的獨立小書店專精以致遠,反而在大書店倒下的寒冬中怒吐芬芬......
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  本文全景式地掃描了新加坡實體書店的發展現狀,讀後令人感慨:全球書店共同冷暖,風景並非這廂獨慘。不同的是,新加坡的獨立小書店專精以致遠,反而在大書店倒下的寒冬中怒吐芬芬。 

  本地霸級書店文化由鮑德斯在1997年引爆,去年該店也帶頭結業。隨即,葉壹堂也將在今年2月結束本地營業,留下紀伊國屋和新加坡大眾集團的霸級書店堅守戰局。

  大書店骨牌般倒下,獨立小書店反倒崛起。21世紀帶動本地獨立書店文化的BooksActually的創辦人陸文良認為,本地讀書文化其實越來越盛,壓倒書店的並不是讀書風氣衰頹,不是實體書被數碼書取代,更不是網上書店搶攤,而是漫天高漲的租金。

  小書店所以飄香,是因獨特與專精,主題風格鮮明加優質服務是它們致勝的法門。

小書店 因為專才會精

  2011年和今年似乎是霸級書店業曲終人散的年代。本地霸級書店文化由鮑德斯(Border's)在1997年引爆,去年也由他們帶頭結業。隨即,今年2月19日葉壹堂(Page One)也結束本地營業,留下紀伊國屋書店和新加坡大眾集團的霸級書店堅守戰局。

  大書店骨牌般倒下,本地獨立小書店反倒崛起,百花齊放。21世紀帶動本地獨立書店文化的小龍首是BooksActually。其創辦人陸文良認 為本地的讀書文化其實越來越旺盛,有助於小書店發展。壓倒書店的並不是讀書風氣衰頹不振,不是實體書本被數位書本取代,更不是網路書店的搶攤,而是漫天高漲的租金。

租金不斷上漲書店搬了又搬

  BooksActually六年前在直落亞逸天福宮對面的二樓店屋展開旅程,當時店租才1,600元。後來他們遷至地點更好,處於一樓的安祥山店屋,租金近五倍跳,7,000元。當房東欲漲一半租金時,他們搬到了對面的客納街(Club Street),三層樓店屋整棟才8,000元。後來房東又要漲價,他才搬到現在中峇魯的Yong Siak Street,離市中心是遠了點,但租金也減至一半。六年內,他和租金打敢死的游擊戰,每漲一次,而且都漲至少一半,他都被迫遷到新的地點。幸而本地的讀書風氣在支持著他:「我開第一家店時,有時一天連一本書都賣不出去。摸透了小書店的生存之道後,我買書的成本高了,賣出的書也多了,現在我平均每星期能賣出1,000本書。」

  大書店被租金擊垮、老書店的營業模式對新一代讀者缺乏吸引力,現在反而小書店在散發書香,但沒人能保證本地高居不下的店屋租金,什麼時候也把這最後一點的綠意扼殺掉。

 

 
 

 

小書店有大書店沒有的人情和情趣

  在這一刻,小書店在本地的確「殺很大」。位於市中心,租金與黃金地段相比之下較讓人負擔得起的牛車水一帶,便林立多家小書店。達士敦路上兩層樓的Littered With Books,麻雀雖小五臟俱全,書籍分類明晰。最有趣的是,二樓還收藏不少各國推理小說,成為這家書店的特色。同一條路下段,也開了一家結合藝廊、小書店、咖啡座的綜合式精品店Pigeonhole。武吉巴梳路(Bukit Pasoh Road)上有家賣咖啡也賣書的Books Cellar,讓愛書人有咖啡香伴隨書香,度過一個下午。店租瘋漲的安祥山上目前仍有家專賣童書、繪本的Woods in the Books在撐著,告訴我們的下一代屋中自有奇幻的森林,任由孩子和大人的幻想遨遊。

  大書店有的是選擇,應有盡有。小書店卻有著大書店沒有的人情和情趣,出了這一家,在下一家就找不著了。

  陸文良說:「我們不會學大書店一味只引進暢銷的書。相反的,我們有必要與眾不同。人們進來小書店,潛意識就是要發掘出其他書店不能給他們的東西。現在村上春樹很紅,我們除了賣《1Q84》外,架上也有其他冷門的日本作家如《盜夢探偵》(被今敏改編成動畫「Paprika」)作者筒井康隆、叛逆美少女作家金原瞳的書,介紹給喜歡日本文學的讀者。經營小書店有點像為博物館策展,目的都為打開看官的眼界。進來買村上春樹書的人,我會推薦他也上網找 《1973年的彈珠玩具》來看。這是村上的第二本小說,奇怪的是,他從未授權海外英譯本,網上卻流傳著粉絲翻譯的英文版。能夠提供這麼貼心的交流和加值,是小書店讓愛書人回頭的特色。」

  "Woods in the Books"的王慧萍也有同感:「小書店貴精不貴多。因為我們『專』,所以才會『精』。很多家長沒有時間選書,需要我們的服務。我們店已替他們做了最好的篩選了。」若說小書店已夠小眾,賣童書和繪本更是小眾中的小眾。和慧萍共同創業的男友符積吉笑說:「那我們就把小眾給放大吧。」去年,美年廣場(Millenia Walk)把二樓定位為兒童主題館,向他們招手。考慮到目前安祥山客納街的租約一年後將到期,他們鐵了心投下資本在商場開了第二家店,從小眾邁向群眾第一步。慧萍說:「畫個圈把自己框住沒有意義。 如果我們永遠局限於小眾,那我們將永遠無法生存。這裡靠近新達城,有很多上班族,我們覺得可以探索看看,接觸更廣的顧客群。」一本精美的童書起價二、三十元,之前客人嫌貴,但來多了,就明白當中的價值,慧萍說:「它給小孩的教育包羅萬象,包涵了說故事的技巧,對藝術的鑑賞,以及啟發大小孩子的想像力。」


 
 

 

進軍出版業,提升為重要的文化產業

  Woods in the Books的王慧萍說,辦書店不可以想太多:「我們就是靠一股傻勁維持下去。」慧萍白天幫創意公司辦活動賺取收入;男友研發新產品,畫插畫、製造布玩具在店裡賣,賺來的薪水又投回書店,生生不息。

  五年前我訪問了BooksActually,當時陸文良這麼對我說:「因害怕失去我們現在經營的一切,所以都很努力地打理,希望把它做好、做下去……要賺大錢的話就不要賣書。目前我們不虧錢,但每月收入也不固定,店裡賺來的錢又即刻投回下個月的開銷。」

  現在即使賣出好業績,但他照樣沒得領薪水。因為賺來的錢又用來從事出版。目前BooksActually也自費出版新加坡叢書Math Paper Press。系列裡已有50多本本地作家的著作,包括散文、詩歌、微型小說,甚至還有中文創作。

  文良目前正與中國「80後」小說家張悅然洽談,出版她在本地讀書時所創作的作品。文良解說出版的動機:「國人常抱怨本地文學乏人問津,要不就是找不到好的新加坡書籍。當新加坡一年只出少過50本著作,出了人們還不知道它們的存在,而且包裝又很難吸引人,那你怎麼指望本地人培養出對本地文學的熱愛呢?」

  看不出書對社會、人文的意義的人會以為:小書店不過在販賣小資情懷。但從BooksActually進軍出版業,可見它已提升為重要的文化產業。給小書店一條生路,等於給人類的未來鋪一條康莊大道。

Louis Vuitton 開書店為品牌加值

  小書店所以飄香,來自於它的獨特與專精,主題風格鮮明是致勝的不二法門。有趣的是連奢華品牌大亨路易威登(Louis Vuitton)也進場辦起小書店。他們在巴黎、倫敦、臺北、香港的旗艦店都設有主題小書店,去年他們在全球首屈一指,主打瀕水航海概念的新加坡「路易威登島」(Louis Vuitton Island)內開設全球第五家書店,主題設為:「雲遊四海」。書店小巧精緻,書店主管梅美嫻選書有以下考量:「為配合路易.威登島的主題,我們引進了不少跟島嶼有關,如關於海灘、熱帶建築與室內設計等的書籍。我們也精選了旅遊及航海的書籍為開幕日造勢。」

  開幕日當天,路易威登亞太區總裁德別安(Jean-Baptiste Debains)和東南亞總經理特佛寧(Jean-Christophe Tevenin)接受記者訪問,一致表示:LV開書店非為賺錢,而是打造品牌之舉。特佛寧說:「我們希望透過展現LV知性的另一面激發顧客好奇心,讓原來 不會走進LV專賣店的人進來。而原本已是我們的客戶的,能在情感上更貼近品牌。」

所賣書以影像類為主

  不管是不是LV自己出版的書籍(《LV的歷史》、《100個LV經典旅行箱》等),書店賣的書都「連接」書店的藝廊,特佛寧說:「都在為LV品牌加值。書和畫代表了文化和情感,和我們品牌要傳達的美感、創意、工藝等都是一脈相承的。」

  為此,所賣的書也須和奢華品牌價值相輔相成。梅美嫻說:「這裡大部分書都是硬面裝訂的線裝書及布面裝訂書。製造過程非常高級嚴謹。配合店內的藝術長廊,我們的書也以影像類為主,書內的攝影也要求是高品質,並以厚重紙來印製。」最重要的是,LV書店裡的書還儘量「洛陽紙貴」,以獨家和矜貴為主,引進本地書店不太碰的書籍,如Rizzoli出版的高檔藝術和時裝書籍。此外LV書店也取得本地獨家引進Taschen出版社博物館級別限量精裝書的特權。當然他們也賣LV自家出版的精裝書──如城市指南、法語文學著作、奢華欲望品的咖啡桌書等。

  但LV書店在全球還數異類。沒有高檔品牌財大氣粗的華麗撐腰,幾乎所有獨立小書店都是一支蠟燭兩頭燒──燒的全是店主的生命和對書的熱情。

消息來源: 札誌 http://blog.udn.com/jason080/6128202

 


 

 

2012-05-23

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